Fantastic Negrito

Fantastic Negriton viimevuotinen “The Last Days of Oakland” -albumi nousi kriitikkojen ja musiikkidiggarien suosikiksi bluesin, soulin, rockin ja roots-musiikin fuusiollaan. Yhdysvaltalaisartisti – oikealta nimeltään Xavier Dphrepaulezz – käsittelee musiikissaan sosioekonomisia aiheita sekä rotu- ja luokkakysymyksiä, joihin hän törmää jokapäiväisessä arjessaan Oaklandin kaupungissa. Tammikuussa Fantastic Negrito pokkasi parhaalle nykyblues-albumille myönnetyn Grammy-palkinnon, mutta mistään äkillisestä tähdenlennosta ei ole kysymys – rajattoman lahjakas multi-instrumentalisti sai nimittäin jo 90-luvulla miljoonien dollarien arvoisen levytyssopimuksen, jonka aikaan hänet tunnettiin artistinimellä Xavier. Muusikon elämä sai kuitenkin dramaattisen käänteen autokolarissa, joka johti kolmen viikoon koomaan ja pitkään kuntoutukseen. Useamman vuoden hiljaiselon jälkeen artisti loi uuden persoonan Fantastic Negrito, jonka tärkeimpiä esikuvia ovat R.L. Burnsiden ja Skip Jamesin kaltaiset delta-bluesin sankarit. Eletty elämä ja arjen havainnot kuuluvat artistin kappaleissa, jotka hän tulkitsee omaleimaisella ja rouhealla lauluäänellään.